Донато ди Никколо ди Бетто Барди вошел в историю искусств под уменьшительным именем Донателло (1386—1466). Наряду с Джованни Пизано и Микеланджело он является величайшим итальянским скульптором ренессансной поры, чей шестидесятилетний творческий путь составил целую эпоху в истории европейской пластики. Донателло принадлежит к числу самых смелых реформаторов итальянского искусства. Пожалуй, ни один другой скульптор его поколения не соприкоснулся так тесно с духовным миром флорентийского «гражданского гуманизма», не воспринял столь глубоко его новых художественных идей. Недаром творчество Донателло высоко ценилось в гуманистических кругах, а дружеские отношения связывали его не только с Филиппо Брунеллески, но и с такими видными гуманистами, как Поджо Браччолини и Никколо Никколи.

В то же время творчество Донателло представляет одно из самых сложных явлений в художественной жизни Италии XV века и не укладывается в рамки одной тенденции. Новаторская универсальность этого гения поразительна. Донателло свойственны огромная творческая смелость и неустанные поиски нового, постоянно побуждающие его выходить за пределы уже найденных решений, ему равно доступны трагический пафос и бурная радость, возвышенная красота и беспощадная верность натуре. Он мог находить близкие его творческому воображению черты и в античности, и в пластике Джованни Пизано. Образам Донателло присуще героическое начало и драматическое напряжение, находящее выражение то в волевой собранности Cв. Георгия, то в ликовании Амура-Атиса, то в грозной отчужденности Мадонны падуанского алтаря.

Альберти считал, что Донателло не уступал в гениальности знаменитейшим античным художникам, по примеру древних создавал свободно стоящие статуи, обозримые со всех сторон, гармонично сочетающиеся с архитектурой. Донателло наделил скульптурные образы яркой индивидуальностью, глубокой человечностью, так что его святые и герои кажутся вполне реальными личностями. Он создал первую в постантичном искусстве обнаженную статую - бронзового Давида, и первый конный монумент – скульптуру кондотьера Гаттамелаты. Он первый добился в рельефе впечатления пространства, применяя законы перспективы.

Наконец, Донателло прошел очень долгий творческий путь. В его искусстве как бы концентрируются сложность и драматические противоречия более чем полувекового развития Италии. Еще при жизни Донателло достиг большой славы, и по праву наряду с архитектором Брунеллески и художником Мазаччо считается "отцом" Раннего Возрождения.